История породы

Мейн кун, старейшая аборигенная порода Северной Америки, является на сегодняшний день самой крупной породой домашних кошек в мире. Американцы очень гордятся своим роскошным котом (мейн кун официально считается символом штата Мэн).

img_2691 

Считается, что развитие породы мейн кунов началось около 250 лет назад в североамериканском штате Мэн, который отличался достаточно суровым климатом. Для него были характерны короткое прохладное лето и достаточно длинная холодная зима. В таких жестких природных условиях и происходило развитие породы мейн кунов.

Мощное сильное тело позволяло им свободно передвигаться в густых зарослях трав и кустарника. Они были достаточно сильны, чтобы вести хищный образ жизни, противостоять конкуренции со стороны других плотоядных животных Северной Америки. Длинные и острые зубы были страшным оружием в охоте на крыс.

 img_2940

Длинная и широкая морда позволяла захватывать крупную добычу и крепко держать ее. Облик мейн куна – облик ночного хищника, прекрасно приспособленного к передвижению в темноте благодаря хорошо развитым усам.

Мейн куны могли переносить в природных условиях и холод. Они могли спать в заснеженных норах, обвивая пушистым хвостом тело, защищая живот и бока от замерзания.

img_2824 

Шерсть мейн кунов также помогла им превосходно адаптироваться к условиям сурового климата Северной Америки. Мягкий и пышный подшерсток, особенно хорошо развитый на животе, боках и ногах, отлично защищал животное в суровую зиму. В то же время он был достаточно легок, чтобы предок мейн куна мог сохранить подвижность и активность на высоком уровне в жаркую погоду. Остевая шерсть превосходно защищала тело кошки от намокания во время дождей. К существованию в условиях природы прекрасно был приспособлен и сезонный цикл развития шерсти мейн кунов. Когда в зимнее время года уменьшалась продолжительность светового дня, у кошек отрастал более густой подшерсток. В результате животное могло регулировать теплообмен в условиях суровой зимы.

scandinavia10 

История появления породы овеяна множеством любопытных легенд.

Существует версия, что мейн куны произошли от американской рыси и домашних кошек, которые попадали в Северную Америку на многочисленных судах, курсировавших между Старым Светом и Северо-Восточным побережьем.

Другая легенда рассказывает, что этих кошек завезли еще викинги, которые всегда возили с собой огромных норвежских лесных кошек.

Есть совсем фантастическая версия о происхождении мейн кунов от вязок домашних кошек Новой Англии с енотами (racoon). Окрас первых мейн кунов очень напоминал окрас енота — мраморные разводы на боках и кольца на хвосте.

 img_2923

Более логично выглядит предположение, что мейн куны произошли от короткошерстных кошек переселенцев, которые ехали в Америку со всем своим скарбом, в том числе домашними любимцами. Позже, по мере развития торговых отношений со Старым Светом, на торговых кораблях в Америку начали попадать длинношерстные кошки, популярные в Англии. Котята от местных короткошерстных и пришлых длинношерстных кошек стали населять восточное побережье, и началось выживание сильнейших. Те животные, что пережили суровые зимы Новой Англии, дали следующее поколение котят.

Эти коты стали домашними любимцами поселенцев, которые ценили их за отличный характер, дикую красоту и талант крысолова. По мере освоения Америки мейн кун становится любимой кошкой фермеров.  

img_2804 

Первое публичное представление мейн кунов состоялось в середине XIX века на одной из деревенских ярмарок в штате Мэн. На таких ярмарках люди показывали все, что поражало их воображение, в первую очередь размером. Именно поэтому массивный великолепный Кун быстро нашел своих почитателей. Уже к концу XIX века енотовые кошки широко распространились по всей Америке. Однако вскоре после этого мейн куны начали стремительно терять свою популярность, поскольку в моду вошли более экзотичные персы. Постепенно мейн куны начали исчезать с выставок, за последующие четыре десятилетия порода практически перестала встречаться и была объявлена исчезнувшей. В начале 1950-х энтузиастами был создан «Центральный клуб кошек штата Мэн», который стал заниматься восстановлением породы. В начале 1970-х аборигенная американская порода вернулась, и с этого момента началась вторая волна популярности мейн кунов.

img_2664 

Top